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05 Afecciones Urológicas producidas por el Tabaquismo

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La disfunción eréctil, el cáncer de vejiga, el cáncer de riñón, la infertilidad y la vejiga hiperactiva pueden verse afectados negativamente por el tabaco.

Muchas opciones de estilo de vida pueden afectar al riesgo de padecer cáncer y otras enfermedades urológicas. Si quiere reducir las probabilidades de padecer disfunción eréctil, infertilidad, vejiga hiperactiva, cáncer de próstata y cáncer de vejiga y riñones, el tabaquismo ocupa el primer lugar en la lista de hábitos que debe abandonar.

El problema no son sólo los cigarrillos. Los cigarrillos electrónicos, los narguiles y el tabaco sin humo suelen subestimarse como riesgos para la salud, pero pueden ser tan perjudiciales como los cigarrillos. También puedes correr un alto riesgo si te expones al humo de segunda mano.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el 15% de personas en América mayores de 18 años fuma actualmente cigarrillos. Se trata de la principal causa de enfermedades y muertes evitables en el continente. El tabaquismo es responsable de 1 de cada 5 muertes, es decir, más de 480.000 muertes al año.

Fumar no siempre conduce a la muerte. Puede causar afecciones urológicas y otros problemas de salud importantes. Más de 16 millones de norteamericanos viven con una enfermedad relacionada con el tabaquismo.

Si es usted fumador, le recomiendo que hable con su médico para dejar de fumar. Cuanto más tiempo y con más frecuencia fume, más aumenta su riesgo de padecer muchas afecciones. Me voy a centrar en las afecciones urológicas que se ven afectadas por el tabaquismo.

Disfunción eréctil

La disfunción eréctil (DE) afecta a entre 20 y 30 millones de hombres estadounidenses y está causada por una serie de factores psicológicos y físicos. Entre ellos está el fumar cigarrillos. Esto no debería sorprender, ya que el tabaquismo puede dañar los vasos sanguíneos, y la disfunción eréctil suele ser el resultado de un suministro deficiente de sangre al pene.

La disfunción eréctil es más frecuente a medida que el hombre envejece, pero puede aparecer a cualquier edad. Un estudio realizado en 2005 descubrió que la disfunción eréctil era más probable en los hombres que fumaban, y en el caso de los hombres más jóvenes que sufren disfunción eréctil, es muy probable que el tabaquismo sea la causa.

Dejar de fumar puede mejorar su salud vascular y, a su vez, su salud eréctil.

Cáncer de vejiga

Según el Instituto Nacional del Cáncer, se estima que el cáncer de vejiga representa casi el 5 por ciento de todos los nuevos casos de cáncer en 2017 en los EE.UU. Se esperan más de 79.000 nuevos casos en 2017, con 16.870 muertes estimadas. El cáncer de vejiga es más frecuente a medida que la persona envejece, y los hombres tienen entre 3 y 4 veces más probabilidades de padecerlo que las mujeres.

El tabaco es el factor de riesgo más común para desarrollar el cáncer. Los fumadores tienen entre 4 y 7 veces más probabilidades de desarrollar un cáncer de vejiga que los no fumadores. Entre el 50% y el 65% de los cánceres de vejiga son atribuibles al tabaquismo en los hombres, y entre el 20% y el 30% en las mujeres.

¿Por qué? El tabaquismo hace que se acumulen en la orina sustancias químicas y fármacos nocivos. Estas sustancias químicas afectan al revestimiento de la vejiga y aumentan el riesgo de cáncer de vejiga.

Cáncer de riñón

El tabaquismo afecta a los riñones porque el tabaco llega al torrente sanguíneo, que luego es filtrado por los riñones.

En 2017 es probable que se diagnostique cáncer de riñón a casi 64.000 adultos estadounidenses. Los principales factores de riesgo del cáncer de riñón son ser hombre, la edad, la obesidad, los factores genéticos y el tabaquismo. Una revisión de los casos de cáncer de riñón en el Reino Unido descubrió que se estima que el 29% de los casos en hombres y el 15% de los casos en mujeres estaban causados o asociados al tabaquismo. Esos datos también mostraron que el riesgo es mayor en quienes llevan más tiempo fumando y con mayor frecuencia.

Vejiga hiperactiva

La vejiga hiperactiva (VH) afecta a unos 33 millones de estadounidenses. La vejiga hiperactiva incluye la urgencia urinaria, la micción frecuente, las pérdidas de orina y la necesidad de despertarse del sueño para orinar. La incontinencia de urgencia en concreto es 3 veces más frecuente en las mujeres que fuman cigarrillos en comparación con las que nunca han fumado.

Una de las causas de la OAB es el tabaquismo. Fumar molesta a la vejiga, lo que puede provocar micciones frecuentes. El tabaquismo también provoca tos crónica en muchos pacientes, lo que puede provocar pérdidas de orina debido al debilitamiento de los músculos de la vejiga.

Infertilidad

Siempre se ha desaconsejado fumar durante el embarazo, pero ahora mucha gente sabe que también puede tener efectos perjudiciales para la capacidad de concebir un hijo. Esto se debe a que fumar puede dañar la composición genética de los óvulos y los espermatozoides, reducir la producción de hormonas y afectar al entorno del útero, lo que conduce a la infertilidad. La tasa de infertilidad de los fumadores es dos veces mayor que la de los que no fuman.

Los estudios han descubierto que el éxito de la fecundación in vitro disminuye si uno de los dos miembros de la pareja es fumador. La probabilidad de aborto espontáneo también es mayor, así como la de defectos de nacimiento en su hijo.

La buena noticia es que los efectos del tabaquismo en la infertilidad pueden revertirse al año de dejar de fumar. Algunos estudios muestran incluso que dos meses después de dejar de fumar las posibilidades de concebir pueden ser mayores.

Mala cicatrización tras una intervención quirúrgica por afecciones urológicas

Si es usted fumador y está a punto de someterse a una intervención quirúrgica, debe tener en cuenta algunas preocupaciones adicionales. Las sustancias químicas del humo del cigarrillo pueden aumentar las posibilidades de que sus huesos o tejidos no cicatricen bien. También aumentan las probabilidades de infección y dolor después de la cirugía.

Los fumadores tienen entre 2 y 10 veces más riesgo de que sus huesos o heridas no cicatricen tras la operación. También suelen tardar más en curarse que los no fumadores.

El tabaquismo afecta a la forma en que nuestro cuerpo se cura al cambiar la forma en que manejamos el oxígeno, restringiendo los vasos sanguíneos. Esto dificulta que la hemoglobina y el oxígeno lleguen al tejido donde se necesitan. También hace que la sangre sea más espesa, impidiendo su flujo a través de los vasos sanguíneos estrechos.

Haga un plan para dejar de fumar

Si está interesado en dejar de fumar y consumir tabaco, dése la mejor oportunidad de éxito hablando con su médico abierta y honestamente. Ser sincero sobre su consumo ayudará a su médico a encontrar el mejor tratamiento para que deje de fumar, ya sea una terapia conductual y/o médica.

Dejar de fumar, incluso después de que le hayan diagnosticado una enfermedad que puede haber sido causada por el tabaco, puede mejorar su salud. Independientemente de su edad, puede reducir considerablemente el riesgo de padecer afecciones y enfermedades urológicas, incluido el cáncer, si deja de fumar.

Dejar de consumir tabaco puede tener muchos beneficios mentales y físicos, entre ellos

  • Mejor calidad de vida
  • Una vida más larga
  • Respiración más fácil
  • Más energía.

El trabajo de mis compañeros médicos y el mío propio es ayudar a nuestros pacientes a seguir un estilo de vida saludable que incluya el fin de su dependencia del tabaco y la nicotina.

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